靠牙齿和四个下颌骨化石 我们能否解开“金刚”之谜

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  ▲在广西柳城巨猿洞发现的巨猿下颌骨

  ▼《自然》杂志官网相关论文截图

  曾广泛分布在中国南方地区,身高超过2米、体重超过1000公斤,它过后1000多万年前生活在地球上的巨猿——

  身高超过2米、体重超过1000公斤,有着坚硬的犬牙和巨大的臼齿,咬断根小碗口般粗的竹子就如同有些人 折断根一次性筷子 一般轻松……这过后约1000万年前灭绝、1000多万年前生活在地球上的体型最大灵长类动物——巨猿。

  上世纪1000年代,美国科幻电影《金刚》塑造了有还还有一个 非常经典的巨猿形象,也过后电影的主角——金刚。在影片中,金刚横穿纽约街道,大闹纽约城,最终爬上当时刚建成的帝国大厦楼顶,跟双翼飞机展开搏斗。

  在长达近有还还有一个 世纪的探索和研究中,古学学学家基本确认了巨猿是人类演化系统中的有还还有一个 旁支,但有关巨猿起源和演化的问题报告 报告 ,仍困扰着学术界。

  近日出版的《自然》杂志刊发了题为《牙釉质蛋白质组表明巨猿是早期分化的猩猩成员》的论文。中国与丹麦等国科学家从一枚发现于广西田东县祥周镇布兵村吹风洞、距今190万年的巨猿牙齿化石的牙釉质中成功提取遗传物质。研究发现,巨猿与现存的亚洲猩猩,具有最为密切的亲缘关系。

  那此年科学家们就起源和演化都进行过那此研究?为那此巨猿化石所以都分布在广西?巨猿与现在生活在地球上的哪种生物具有最为密切的亲缘关系?这次中外科学家合作,从化石中获得了那此重要发现?科技日报记者对参与这项研究的科学家进行了采访。

  是古人类祖先?巨猿“身份”困扰学术界

  作为生活在地球上体型最大的有某种灵长类动物,巨猿在1000多万年前总出 ,至少1000万年前绝灭。史前动物专家道格尔·狄克逊在《恐龙时代:恐龙时代的故事》一书中过后描述巨猿:勇猛的巨猿不不可不可以 用后腿站立,站立还需要达到非常高的厚度,它咆哮起来震耳欲聋,生活在中国树木丛生的山区。

  这次论文的同去作者、广西民族博物馆博士廖卫介绍,可能性发现的化石证据显示,巨猿过后广泛分布在中国南方地区,如广西、海南、贵州、重庆和湖北,到目前为止可能性发现17处化石地点,其中绝大帕累托图在广西西南部地区。巨猿拥有巨大的牙齿和下颌,是人类的2倍—3倍,古学学学家据此推测它们的身高超过2米,体重超过1000公斤。

  1935年,荷兰古生物学家孔尼华在香港的中药铺,从来自华南地区的化石中辨认出3颗巨大的灵长类牙齿,并将牙齿的主人命名为步氏巨猿。20世纪1000—1000年代,中国古生物学家首次在广西找到巨猿化石的确切产地。一阵一阵是近20年来,中国古学学学家先后在广西百色盆地边缘和崇左地区的洞穴堆积物中,发现了少量不同去期的巨猿化石,初步弄清了巨猿在中国南方总出 和绝灭的时间。

  “在长达近有还还有一个 世纪的探索和研究中,古学学学家基本确认了巨猿是人类演化系统中的有还还有一个 旁支。”廖卫说,过后有关巨猿起源和演化的科学问题报告 报告 ,还在困扰着学术界。“比如巨猿在众多大型猿类中,与那此物种的亲缘关系最密切?巨猿在演化的线程池中,何二十四时离出来并独立演化?”

  研究人员介绍,孔尼华在1935年建立布氏巨猿你你这人 新种的过后,认为巨猿是有某种特化的猿类,与印度西瓦立克晚中新世的古猿化石例如 ,巨猿是西瓦古猿的有还还有一个 旁支。但德国学学学家魏敦瑞基于新发现的牙齿化石,认为巨猿是人科成员,过后是直立人的直接祖先。孔尼华过后赞同魏敦瑞的观点,过后他认为巨猿特化的牙齿底部形态,加在在巨猿总出 的年代太晚,可能性性是亚洲古人类的直接祖先,巨猿可能性是由晚中新世的印度古猿演化而来。

  此后几十年,关于巨猿的“身份”,总爱发生争议,所以研究者赞同魏敦瑞和孔尼华的观点,认为巨猿是人类成员。另外有些研究者认为巨猿是有某种特化的大型猿类。“过后,可能性有些人 对于巨猿的认识过过后自于下颌骨和牙齿化石,缺少头骨和颅后骨骼的证据,有关巨猿的归类很难选泽。巨猿牙齿化石中发现的蛋白质,为你你这人 问题报告 报告 给出了有还还有一个 答案。”廖卫表示。

  新发现认为巨猿或与亚洲猩猩“最亲”

  此前,科学家们试图找出与巨猿最例如 的生物,但不到将化石的底部形态与现存类人猿的骨骼参考材料进行比较。全世界不少科学家在努力对巨猿牙齿化石进行遗传分析,遗憾的是,总爱以来并这麼太满的进展和突破。在此过后,科学家团队过后试图对一枚1万年前的化石进行分析,结果失败了。

  此次论文的中方通讯作者、山东大学文化遗产研究院教授、广西民族博物馆研究员王伟长期在广西从事古学学学研究。10008年,王伟教授的研究团队对发生广西田东县祥周镇布兵村的吹风洞进行了系统发掘,现场共发现93枚巨猿化石。

  在多方面的积极沟通下,2018年5月,王伟教授领导的研究团队将出自广西田东县布兵村吹风洞的一枚巨猿牙齿化石,送到丹麦哥本哈根大学进化基因组实验室,进行遗传物质提取和测序。通过古代蛋白质测序技术,研究人员成功从190万年前的巨猿牙齿中获取了遗传信息。

  “这是科学家首次从来自亚热带地区这麼古老的化石中,成功提取遗传信息。研究结果表明,巨猿——你你这人 过后生活在地球上最大的灵长类动物,与现在生活在东南亚地区的亚洲猩猩,具有最为密切的亲缘关系;巨猿至少在11000万年前从猩猩的家族中分离出来,并独立演化。”王伟介绍说。

  “到目前为止,有些人 对巨猿的了解详细来自于其牙齿化石和有还还有一个 下颌骨,有些人 这麼获得巨猿头骨和有些部位骨骼的任何材料,过后,发现巨猿的头骨和有些部位骨骼,还需要让有些人 更深入地了解你你这人 物种,这应该是巨猿研究的主要方向之一。”廖卫表示,实在巨猿在1000万年前从地球上消失已成定论,但关于其绝灭愿因及演化,仍是未来有待探究的主要方向。

  延伸阅读:巨猿化石为什么我么我会么会会多分布在广西

  人类对巨猿的认识来自于考古学家发现的巨猿牙齿化石。迄今为止,世界上发现巨猿化石地点大多在中国境内。

  20世纪1000年代,为了寻找你你这人 化石出产的确切地点和了解它们的分布,解开巨猿演化之谜,中国科学院古脊椎动物研究所组织了有还还有一个 华南洞穴科学考察队,在广西的石灰岩岩溶地区探查山洞和从事整理、发掘化石的工作。

  1956年初,考察队来到大新县榄圩乡正隆村那隆屯北面的牛睡山。在这里,考察队进行了两次探查,并作了短期的发掘,找到有些牙齿化石,发现了巨猿的一颗下第三臼齿、一颗下第一前臼齿和一颗上臼齿。这是科学家第一次找到你你这人 古老动物化石的“家园”。

  1973年,广西水文地质工程地质队在巴马瑶族自治县所略公社调查石灰岩洞穴时,于那合村东南的弄莫山一溶洞内整理到有些哺乳动物化石。同年年底,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所广西野外队、广西水文地质工程地质队和广西壮族自治区博物馆有关人员对该洞进行短期发掘,整理到更多的哺乳动物化石,其中有 一颗巨猿牙齿化石。这是广西继大新、柳城、武鸣过后,又有还还有一个 出土巨猿化石的地点。

  廖卫介绍,巨猿化石牙釉质碳同位素证据表明,巨猿生活在森林环境中,巨猿化石地点的孢粉证据也支持你你这人 观点。巨猿长期在广西生活可能性与历史时期这里稳定的森林环境有关。(记者 刘 昊)

[ 责编:赵宇豪 ]

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